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 Swann, Foley et Pumpkintoes

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Aglaé L. Foley
Narnienne
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MessageSujet: Swann, Foley et Pumpkintoes   Jeu 13 Mar - 1:17

Depuis plusieurs heures déjà, Aglaé suivait du regard la lente progression des aiguilles sur le cadran de son horloge. Le ciel était menaçant et l'air lourd, si bien qu'il n'y avait presque personne dans les rues. Aglaé n'avait reçu aucun client depuis la fin de la matinée et il était déjà cinq heures. Elle avait déjà rangé et nettoyé de fond en comble son chariot, refait tous les étalages, replié toutes les étoffes. Maintenant, elle n'attendait plus que le moment où l'ennui la tuerait ; mais même la mort se faisait longue à venir. Désespérée, Aglaé étala ses bras sur le comptoir et posa sa tête dessus. Elle ne tarda pas à somnoler et finalement, elle s'endormit sans le vouloir. Elle se réveilla en sursaut quelques instants plus tard et vérifia l'heure. Bon, elle n'avait dormi que vingt minutes. N'empêche que si ses parents l'avaient vu, ils l'auraient bien disputée : quel déshonneur pour la profession que de s'endormir au travail ! Si un client s'était pointé et l'avait trouvée comme ça, qu'est-ce qu'il aurait dit... Ou il aurait très bien pu voler. D'ailleurs, Aglaé sentit une odeur bizarre, mais familière. Un mélange de terre, de betteraves et de carottes... Ça sentait le DuFossé ! A ce moment, elle remarqua l'enveloppe posée à côté d'elle. Voilà d'où venait l'odeur. L'enveloppe était tachée par endroits, et son nom avait été gribouillé au dos. Cela voulait sûrement dire qu'Aglaé venait de se faire attribuer une nouvelle mission ! Toute excitée par cette perspective de mettre fin à son terrible ennui, Aglaé déchira le morceau de papier avec précipitation et en sortit une petite carte sur laquelle on pouvait lire :

« Taverne de la Toison Dorée, 19h30. Madame Gardenia Pumpkintoes, 58 ans, productrice de légumes dans une ferme près de Beaversdam, célibataire et sans enfants. Fait de l'ombre à ma firme à cause de ses choux trop gros et trop bon marché. Lui faire croire qu'elle a attrapé une maladie qui va peu à peu l'empêcher d'exercer son métier : elle doit arrêter de travailler MAINTENANT ou ça la tuera. Profession : médecin. Nom : Lenaë Bagley.  Signé : H.DF»

Folle de joie, Aglaé rangea la carte dans sa poche, débarrassa ses étalages et remit son chariot en conditions de voyage. Elle prit les rênes de son poney, donna quelques petites tapes à la bête avant que celle-ci n'obéisse, puis partit au galop. Enfin elle atteignit le hangar où elle rangea son chariot, puis elle mit Navet à l'écurie et enfin retourna à son appartement. On entrait dans cet immeuble comme dans un moulin et maintenant que la nuit tombait et que l'air était plus agréable, il y avait plus de monde dehors ; elle ne fut donc pas remarquée. Aglaé ressortit quelques instants plus tard, méconnaissable. Elle était maintenant vêtue comme une femme exerçant un métier haut placé. C'était un costume qui lui servait peu mais qu'elle appréciait beaucoup : il était composé d'une robe bleue un peu stricte et d'un manteau bleu-gris joli et confortable, mis en valeur par un petit chapeau assorti qui donnait à Aglaé un air de grande dame. Pour parfaire son allure de médecin pratique, Aglaé avait noué ses cheveux en un chignon et transportait avec elle une sacoche remplie de quelques outils qui, pour des gens qui ne connaissaient rien au milieu médical, ressemblaient à des instruments de médecine. Elle soignait aussi son maintien et prenait une démarche assurée, sans oublier de garder la tête haute et le regard digne.

Aglaé croisa quelques badauds qui traînaient devant l'immeuble et comme ils restaient la regarder, elle les salua respectueusement :

- Bonsoir, messieurs dames. Faites attention à ne pas attraper froid, surtout, les recommanda-t-elle d'un ton savant.

Ce rôle de femme-médecin lui plaisait beaucoup, décidément. Elle n'attendit pas qu'ils lui répondent et descendit la rue, à la recherche d'une charrette. Elle en trouva une assez facilement et arriva à la Toison Dorée environ un demie-heure plus tard. Il n'était pas encore dix-neuf heures et peu de gens se trouvaient dans la salle. Les personnes au comptoir parurent surpris de la voir entrer, ce genre de taverne ne devant pas être habituellement fréquenté par des personnes du style d'Aglaé, ou plutôt de Lenaë Bagley, à cette heure-ci. Cette dernière leur adressa son sourire le plus poli accompagné d'un « bonne soirée » sur le même ton docte que tout à l'heure, puis commanda un jus de fruits, boisson la plus adaptée pour un médecin, et s'installa à une table en face de la porte. De son poste, elle observait les entrées et sorties des clients de la taverne, guettant l'arrivée de Gardenia Pumpkintoes. Aglaé comptait la reconnaître grâce à la légère description qu'on lui avait faite d'elle ainsi qu'à l'odeur de soupe aux légumes commune aux concurrents de Hortense, puisqu'ils travaillaient tous dans ce domaine.

Aglaé se maintint à son poste de guetteuse pendant un long moment, commandant plusieurs verres de jus de fruits au fur et à mesure. Le temps s'écoulait lentement et elle commençait à craindre que sa soirée se passe comme son après-midi. Peut-être madame Pumpkintoes avait-elle eu un empêchement de dernière minute ? Ou Hortense avait-elle mal prévu son coup ? Quoiqu'il en fût, dix-neuf heures trente arriva sans la personne attendue par Aglaé. Elle commençait à désespérer quand tout à coup, elle remarqua l'entrée de quelqu'un qui lui était familier.

- Cass' ! S'écria Aglaé d'un ton enjoué en s'élançant à sa rencontre.

La jeune femme était si contente de la voir qu'elle en oublia de prendre un air à moitié snob. Cassiopée Swann était une personne à laquelle Aglaé tenait énormément. C'était la seule, en dehors de sa famille et de son employeuse, à savoir ce qu'Aglaé faisait secrètement pour madame DuFossé. Elle lui accordait toute sa confiance et aimait beaucoup lui parler. Malheureusement, leurs rencontres étaient rares : elles correspondaient surtout par lettres, et se croisaient par-ci par-là de temps en temps, le plus souvent dans des tavernes, justement. Cassiopée effectuait également des petites taches pour des gens, elle ne serait donc pas surprise quand Aglaé lui raconterait pourquoi elle était déguisée. Aglaé espérait seulement que leurs retrouvailles ne seraient pas compromises par l'arrivée de Gardenia, car elle serait obligée d'aller la voir : si sa mission n'était pas correctement remplie, elle s'attirerait les foudres d'Hortense. Elle invita tout de même son amie à s'asseoir avec elle, et commanda pour elle la boisson de son choix.

- Alors, Cass', comment vas-tu ? Je me rends compte à présent que nous ne nous étions pas parlées depuis un petit moment... J'ai peut-être oublié de répondre à ta dernière lettre ? Je ne savais pas que tu étais sur Narnia ! Qu'est-ce que tu fais, en ce moment ?

Aglaé l'assommait de questions, mais elle était vraiment curieuse d'avoir de ses nouvelles. Depuis son arrivée à Narnia, Aglaé avait beaucoup travaillé et les occasions de se faire des amis ou de passer du temps avec ceux qu'elle s'était fait étaient devenues rares. Il était important pour elle d'avoir un peu de contacts. D'ailleurs, il allait peut-être falloir qu'elle lui explique dans quelle situation elle se trouvait, bien que Cass' devait bien s'en douter. Elle espérait que ses changements d'accent n'avaient pas semblé suspects aux gens autour d'elle.

- J'allais oublier de te prévenir : ce soir, je suis médecin et je ne m'appelle pas Aglaé mais Lenaë Bagley. Je dois rencontrer une dame dont les beaux choux gênent mon employeuse. Il faut que je lui fasse croire que je reconnais sur elle les symptômes d'une maladie qui va l'empêcher de travailler... Heureusement, elle est proche de la retraite. Je pense que je vais lui conseiller d'aller prendre sa retraite dans un joli coin. Qu'est-ce que tu lui conseillerais, toi qui voyages beaucoup ? D'ailleurs, désolée que nous ne puissions pas discuter plus tranquillement... Il faudra que je t'invite chez moi, un jour, tu n'as encore jamais vu mon appartement. Là-bas, avec un peu de chance, nous serons tranquilles pour papoter.

Alors qu'elles discutaient, Aglaé vit enfin la cible de sa mission apparaître. C'était une dame qui commençait à paraître âgée, d'apparence assez petite et dodue, et qui malheureusement pour ce qu'Aglaé prévoyait de lui annoncer, avait l'air vif et en excellente santé. Gardenia était effectivement seule. Elle alla prendre commande et sembla chercher du regard une table où s'asseoir. Toutes étaient prises, les gens ayant commencé à prendre place. En discutant avec son amie, Aglaé n'avait pas fait attention au brouhaha de la salle ni à l'odeur d'alcool qui à présent lui chatouillait les narines. Avec les sympathiques messieurs qui risquaient de finir éméchés d'ici peu de temps, il était prévisible que Gardenia trouverait plus sûr de se joindre à des femmes. Aglaé se redressa pour paraître la plus digne de confiance possible, histoire de l'attirer, et se tourna vers Cassiopée.

- J'espère qu'elle va venir avec nous... Qu'est-ce qu'on dit ? Que tu es ma collègue ? Une patiente ? Ou une amie ?

Elle accompagna ses derniers mots d'un sourire puis releva les yeux vers madame Pumpkintoes, dont elle croisa le regard. Le contact se fit et d'un regard, la concurrente d'Hortense sembla lui demander si elle pouvait s'asseoir à leur table. Contenant sa satisfaction, Aglaé lui répondit que oui d'un signe de tête courtois. Son affaire était en marche.

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